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Procurador-geral dos EUA endurece regras para impedir medidas que forçavam jornalistas a revelar fontes

O Departamento de Justiça divulgou na segunda-feira uma nova política que endurece as regras sobre promotores que buscam intimações, mandados e ordens judiciais para registros de jornalistas após a administração de Trump ter obtido secretamente informações de repórteres em três meios de comunicação como parte de seus esforços para conter em vazamentos.

Em um memorando de três páginas para promotores federais e altos funcionários do Departamento de Justiça, o procurador-geral Merrick Garland disse que está proibindo o departamento de usar processos legais obrigatórios – intimações, mandados, ordens judiciais e demandas de investigação civil – para obter informações de membros da imprensa que estão agindo dentro do escopo do processo de coleta de notícias ao realizar investigações de vazamento.

“Como uma imprensa livre e independente é vital para o funcionamento de nossa democracia, o Departamento de Justiça há muito empregou proteções processuais e um teste de equilíbrio para restringir o uso de processos compulsórios para obter informações ou registros de membros da mídia. , no entanto, deficiências em qualquer teste de equilíbrio neste contexto “, escreveu Garland no memorando.

A proibição de Garland se aplica a repórteres, seus editores ou empregadores e prestadores de serviços terceirizados e se estende a “toda a gama de processos compulsórios”, incluindo intimações, mandados, ordens judiciais e demandas de investigação civil. A proibição também se aplica independentemente de os investigadores buscarem testemunhos, documentos, registros telefônicos, metadados ou conteúdo digital.

Há exceções à nova proibição: ela não se aplica a entidades ou indivíduos que são agentes de poderes estrangeiros ou membros de organizações terroristas, quando há risco iminente de lesão corporal ou morte, ou quando um repórter concorda em entregar as informações solicitadas .

Garland também reiterou o apoio do departamento à legislação do Congresso que codificaria proteções legais para jornalistas.

O memorando de Garland aos promotores federais formaliza uma promessa feita pelo presidente Biden e pelo Departamento de Justiça de que o governo não mais confiscaria os registros dos repórteres enquanto investigava os vazamentos. Em maio, Biden qualificou de “erradas” as apreensões de registros telefônicos de jornalistas e jurou que não permitiria que tais esforços para obter informações de repórteres ocorressem novamente.

A proibição do Departamento de Justiça vem depois que o Washington Post, o New York Times e a CNN foram notificados de que o departamento, nos primeiros meses da administração do ex-presidente Trump, obteve ou tentou acessar secretamente os registros de telefone e e-mail de seus repórteres como parte de uma investigação. nos vazamentos de informações confidenciais sobre contatos entre os assessores de Trump e a Rússia.

O departamento impôs ordens de silêncio que impediram os meios de comunicação de divulgar o conhecimento da investigação do vazamento e das batalhas judiciais para bloquear as tentativas de apreensão dos dados de comunicação.

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